Haciendo historia en el fútbol en silla de ruedas

Samuel Grau marca el primer gol oficial en el debut de la selección española en una competición internacional.

El callosino también ha hecho doblete a nivel nacional esta pasada temporada, al ganar la liga y copa de España con el Xaloc Alacant.

Sport Vega Baja ya le hizo una primera entrevista en 2016 con motivo de una exhibición en Orihuela de ‘power chair’ o fútbol en silla de ruedas eléctrica. Samuel Grau tenía entonces tenía 26 años, residía en Francia y jugaba en Primera División con el Montpellier. Hace unos días, durante la celebración de la Eurocopa B en Suiza, el jugador callosino atendió amablemente la llamada de este medio.

1. ¿Qué ha sido de Samu Grau desde entonces? Vemos que has seguido jugando, que ya eres internacional con España y que militas ahora en un equipo nacional.

Sí, desde 2016 seguí jugando en el Montpellier hasta que en 2021 regresé a España y me vine a vivir a Callosa, fichando por el Xaloc Alacant. Esta temporada pasada ha sido la primera mía en España, haciendo doblete. Ganamos la liga y la copa. El Xaloc es el único club de la provincia de Alicante.

2. Ha sido la primera edición de la liga española, ¿no?

Sí, porque la primera liga comenzó en la 2019-20, pero con la pandemia se suspendió y sin quedó sin acabar. Por eso esta temporada que acaba de finalizar ha sido la primera de liga en España. Ha sido una competición de siete equipos, formada por seis andaluces y el Xaloc. El ‘power chair’ se sigue organizando. Ahora liga en España y también hay mundial y europeo. Está creciendo.

3. ¿Vas a seguir en el Xaloc?

Sí, voy a seguir jugando en el equipo la próxima temporada.

4. A nivel internacional acabas de hacer historia…

Sí, ha sido mi primera Eurocopa y la primera competición internacional de España. A nivel internacional la selección ha debutado en esta Eurocopa B en Suiza y he tenido la suerte de ser protagonista, marcando además el primer gol de España en el partido contra Austria.

5. Al final, cuartos…

Sí, una lástima. Aspirábamos a clasificar a la selección para la Eurocopa A, donde estas potencias como Francia e Inglaterra, por ejemplo. Los tres primeros se metían y España ha sido cuarta. Nos hemos quedado a las puertas.

samu78

6. ¿Hasta cuándo vas a seguir jugando?

Pues hasta que me aguante el cuerpo. Tengo 32 años ahora y clasificarme con España para la Eurocopa A y luego intentar ir al mundial. Ese es mi objetivo. Entonces ya me retiraré.

7. El fútbol en silla de ruedas es un deporte que necesita patrocinadores…

Sí, para esta Eurocopa B hemos tenido que buscar dinero para ir a Suiza, hacer un crowdfunding… Los gastos de viajes y de transporte de las sillas son muy elevados.

8. También es importante la visibilidad en la prensa…

Sin duda. Eso nos ayudará a divulgar el ‘power chair’, porque mucha gente aún no nos conoce.  

9. ¿Cómo descubriste este deporte y cómo comenzaste a jugar?

Siempre me ha encantado el fútbol. En 2004, se creó un club de fútbol en silla de ruedas en la ciudad de Montpellier y le hicieron un reportaje en televisión. Yo, por mi parte, jugaba al fútbol tradicional subido en mi silla de ruedas con mis amigos, que no eran minusválidos. Jugaba con la silla, pero sin usar las piernas. Ellos me enviaban balones por alto y yo me dedicaba a ... rematar de cabeza. El presidente del Montpellier me localizó por teléfono y me propuso jugar. Yo me animé y acepté. He jugado en una primera etapa de 2004 a 2007, que fueron los tres primeros años del club, cuando las reglas eran distintas a las de ahora. En 2014, volví y hasta ahora.

10. Por último, el deporte vital para ti, ¿no?

Por mi experiencia personal, puedo decir que para los personas con discapacidad la actividad física es vital. El 'power chair' engancha muchísimo y es como una droga. No podría dejar de jugar al fútbol ahora mismo. Es una motivación, me aporta afán de superación. Cuando jugamos, desconectamos. Te sientes como un atleta. Sirve para superarte, para mejorar y relacionarte, porque juegas contra otros equipos. Es una sensación grande.

(Fotos cedidas por Samuel Grau)

Modificado por última vez en Jueves, 01 Septiembre 2022 09:21
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