Esteban Ortuño, quinto de Europa en triatlón en grupos de edad

“Corriendo y, sobre todo, nadando aún puedo mejorar bastante. Empecé hace cuatro años y día que pasa me encuentro mejor. Me quedan dos o tres años para llegar a mi punto álgido”.

“Preparo natación y ciclismo en Orihuela, pero para correr me tengo que ir fuera, al no haber esa pista de atletismo que aún no se ha hecho porque hay algo detrás”, dijo a Sport Vega Baja.

No para de crecer. Hitos nuevos, de mayor nivel y además buenos resultados. Lo último ha sido debutar con la selección española este pasado fin de semana, logrando la quinta posición en el campeonato de Europa de triatlón en grupos de edad de 20 a 24 años y siendo el primer español. Esteban Ortuño Meseguer (Orihuela 27-3-1998) es uno de los exponentes del deporte oriolano desde hace un tiempo y actualmente trigésimo sexto en el ranking español absoluto. Recién llegado de competir en Valencia, atendió la llamada de Sport Vega Baja para una más que merecida entrevista, donde explica sus inicios y queda de manifiesto su pasión por el deporte, sus ganas de seguir creciendo y a la vez su modestia y humildad.

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1. No paras de crecer en tu trayectoria. Cada vez hitos nuevos y de mayor nivel. Lo último competir ya con la selección española.

Sí, no dejo de mejorar y además obteniendo buenos resultados. Ya he entrado en élite esta temporada, lo que supone estar entre los cien mejores del país y estar competir en un campeonato de Europa con España en grupos de edad. Es algo que me parece increíble, porque solo llevo cuatro años haciendo triatlón.

2. ¿Qué puesto ocupas ahora mismo en el ranking español absoluto?

Pues estoy en el puesto 36 absoluto y entre los diez primeros a nivel sub 23. Es mi mejor posición de siempre. El año pasado por ejemplo estaba en el 136.

3. ¿Cómo funciona el ranking?

Pues según el nivel del tipo de pruebas individuales que se programan hay más o menos puntos en juego por el puesto final logrado. Puntúan los dos campeonatos de España élite, los clasificatorios para esos campeonatos y el autonómico. Con los puntos sumados, se establece el ranking nacional absoluto.

4. Eres el ejemplo de deportista al que nadie ha regalado nada.

Cuando hacía fútbol, tenía un entrenador de porteros que me decía que no llegaría a ser profesional porque no tenía las cualidades para serlo, pero por ganas y voluntad, sí. Al final, parece que mi amor por el deporte y mi sacrificio han terminado dándome la posibilidad de estar entre los mejores de España, pero en triatlón.

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5. ¿A qué edad empiezas a hacer deporte y cuál?

Yo me inicié a los cinco años en la Escuela Municipal de Multideporte de Orihuela y en edad benjamín me metí en la de fútbol. Yo quería ser portero y estuve jugando hasta 2019, cuando ya me resultó difícil alternar el fútbol con el triatlón, ambos, porque en triatlón son muchas las horas de entrenamiento y al final era difícil compaginar ambos.

6. ¿En qué momento de tu etapa como futbolista descubres el triatlón y por qué?

Pues cuando empecé a estudiar Grado Superior de TAFAD en Elche. Tenía que nadar y no se me daba bien. Por eso empecé a esforzarme para poder sacar buenas notas y mejoré. Acabé siendo el que mejor nadaba de la clase. En aquellos momentos, yo ya corría y hacía las carreras populares de Orihuela. Aunque solo entrenaba una vez a la semana, tenía buenos resultados en las carreras. En mi primer 5K, hice 20.40, es decir, rodando a poco más de cuatro cada kilómetro.

7. ¿Y cómo fue coger la bicicleta?

Fue lo que más me costó, porque mis padres no querían comprarme una, al ser algo peligrosa la carretera. Cuando conseguí mi primer sueldo con mi primer trabajo, ya me compré una. Antes utilicé una bicicleta de un familiar de mi novia y fue con ella con la que hice mi primer triatlón.

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8. Así es como ya practicabas las tres disciplinas, pero ¿cuándo se te ocurre aunar las tres a la vez y hacer una prueba de triatlón?

Cuando estudiaba TAFAD, tenía un profesor llamado Eduardo que hacía triatlón. Luego empecé a ver de cerca este deporte cuando iba de voluntario a las primeras pruebas que se hacían en Orihuela. Empezó a gustarme y entonces me planteé el reto de hacer algún día uno, pero nunca me puse fecha.

9. ¿Y cuándo fue?

En el triatlón de Torrevieja de 2017 y tomé la salida con el único objetivo de terminarlo. Pero no solo lo acabé, sino que fui primer clasificado júnior. Eso me dio mucha motivación.

10. ¿Qué echas en falta en Orihuela para tu preparación a nivel de instalaciones?

Pues básicamente una pista de atletismo. No hay y todos los martes y jueves tengo que desplazarme a Murcia a entrenar en pista. Es una pena. Algo tercermundista. Cuando no puedo desplazarme, tengo que hacer las series por el carril bici que une Orihuela con Desamparados, lleno de baches, subidas y bajadas, presencia de personas que van andando y sobre una superficie dura no adecuada para entrenar. Sin duda, si hubiera en Orihuela una pista y entrenara en mejores condiciones, mi rendimiento estaría siendo mejor. Si en Orihuela no se ha hecho o no se hace esa pista de atletismo es porque hay algo detrás. Son intereses, al fin y al cabo. ¿Por qué ciudades cercanas como Almoradí, Torrevieja y Pilar de la Horadada sí la tienen? Orihuela a estas alturas debería tener una.

11. La preparación para ciclismo y natación ya la hace en Orihuela, ¿no?

Afortunadamente, en Orihuela tenemos la suerte de tener un municipio grande por donde circular y las carreteras de la Comunidad Valenciana están bastante bien en comparación a las de Murcia. La natación también la hago siempre en el Palacio del Agua y nado con el Club Triatlón Orihuela de Ximo Rubert. Hay un grupo de natación de seis nadadores y gracias a ellos he podido dar un salto de calidad. Donde más he mejorado este año sin lugar a dudas ha sido en la natación.

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12. ¿En qué equipos has estado hasta hora?

Mi primer club federado fue un club de Elche, luego estuve en el Tragamillas Orihuela y este año he fichado por el CT Murcia Unidata, porque tiene más medios para los deportistas y está en Segunda División nacional en triatlón y duatlón.

13. En tu ya largo palmarés, ¿qué hitos destacarías?

El campeonato de España élite individual en Banyoles de hace unas semanas, para el que me tuve clasificar y solo competían los 100 mejores de España. Hice el 65 de 100. Antes había hecho campeonatos nacionales, pero en grupos de edad. Por otro lado, este pasado fin de semana he hecho el debut con la selección española en el campeonato de Europa de grupos de edad en Valencia. Fue muy emocionante, porque fue una carrera espectacular por el apoyo del público y el circuito. Además, representar a la selección española en un evento así fue inolvidable. Era mi primera vez. Fui quinto y primer español en el grupo de edad de 20 a 24 años. Por el tema Covid, hicieron la prueba sin drafting, es decir, no podía ir uno detrás de otro y la salida fue escalonada. Entonces, permitieron las ‘cabras’ o bicicletas aerodinámicas de triatlón y los cuatro primeros sí tenían. Me sacaron ventaja en bicicleta, pero luego hice un gran segmento a pie, corriendo a ritmo de 3’15 y pude recuperar. Al final, mandó el presupuesto y yo no puedo permitirme tener en estos momentos una ‘cabra’ al margen de mi bicicleta habitual.

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14. ¿Qué te cubre estar en el CT Murcia?

La licencia y la equipación. Tengo también una beca media. Para el año 20022 me van a dar la beca completa y tendré todos los gastos cubiertos de hoteles, licencia y competiciones.

15. Al margen de eso, ¿puedes llevar publicidad de empresas en tu indumentaria paran las competiciones?

Sí, tengo dos patrocinadores. Mi mono de la selección española está patrocinado por ‘Oriol Bike’ y ‘Casual Nutrition’, que son dos empresas oriolanas. Han apostado por mí y económicamente me han ayudado. Cualquier otra empresa que quiera puede hacerlo.

16. ¿Qué próximos objetivos competitivos tienes?

En unos días iré a Pontevedra al campeonato de España individual élite en modalidad sprint con 750 metros a nado, 20 kilómetros con bicicleta y 5 corriendo. El 23 de octubre será el campeonato de España universitario también en sprint. Así acabaré la temporada. Luego dos o tres semanas de descanso antes de volver a empezar a entrenar de cara a la temporada 2022, donde mi objetivo es dar otro salto más y meterme entre el top-30 de España.

17. La temporada en triatlón ¿cómo se estructura?

Empieza en enero o febrero y hasta abril se hacen duatlones, es decir, pruebas de carrera a pie y en bicicleta. De mayo a octubre son los triatlones, donde ya se nada en el mar y hay buena temperatura.

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18. ¿Cómo ves el triatlón en Orihuela?

Es un deporte que está en auge en Orihuela y la Vega Baja. En este último campeonato de Europa, éramos cinco deportistas representando a España y entre ellos dos éramos de la comarca: Carmelo Selma de Dolores y yo.

19. A tus 23 años, ¿qué capacidad de mejora tienes como triatleta?

Yo empecé a hacer triatlón hace cuatro años y no he llegado a mi tope. Día que pasa me encuentro mejor. Lo bueno que tengo por ahora es que nunca he dejado de mejorar y me quedan dos o tres años para llegar a mi punto álgido. Corriendo aún puedo mejorar bastante y nadando sobre todo, porque al final es lo más importante. Si sales bien del segmento del agua, tienes muchas posibilidades de llevarte una carrera o acabar bien clasificado.

20. ¿Compaginas el deporte con trabajo o estudios?

Sí, con trabajo y con estudios. Trabajo media jornada en el Palacio del Agua de Orihuela y estoy estudiando Ciencias de la Actividad Física y el Deporte en la UMH de Elche.

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21. ¿Y qué objetivos tiene Esteban a largo plazo en el triatlón?

Ahora mismo, al quedar primero de España en mi grupo de edad, podría ir al Mundial en Qatar, pero económicamente no puedo permitírmelo. Mi intención en un par de años es poder disputar una Copa de Europa en élite, que ya sería un logro.

22. ¿Alguna inquietud más que añadir?

Sobre todo, agradecer la labor de mi entrenador Jorge Tomás, así como la de Ximo Rubert con la natación. También el apoyo de las empresas que me ayudan, como ‘Oriol Bike’; ‘One Clinic’, que me deja el gimnasio, y ‘Casual Nutrition’, que me ayuda en temas de nutrición.

(Fotos cedidas por Esteban Ortuño)

Modificado por última vez en Jueves, 07 Octubre 2021 10:57
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