De la nada al podio en un nacional

En solo siete temporadas de vida, el Club Atletismo Catral ha formado una escuela que no para de crecer pese a la inexistencia de instalaciones en el municipio.

Ismael Zaplana, licenciado en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte, es su director y Joaquín Flores el primer atleta formado en el club que acaba de ganar la plata en todo un campeonato de España en sub 14.

Que el atletismo ha tenido y está teniendo un crecimiento espectacular en la sociedad en los últimos años es algo innegable. La Vega Baja es una muestra de ello. Casi todos sus municipios tienen carrera popular y algunos organizan pruebas incluidas en el calendario nacional de la RFEA. Además, en muchas poblaciones se han puesto en marcha nuevos clubes con sus respectivas escuelas de formación. Uno de los casos más llamativos es el Club Atletismo Catral, que en apenas siete años de vida se está consolidando como uno de los que mejor viene fomentando este deporte y mejor está trabajando con las categorías inferiores, siendo ya habitual la presencia y éxitos de sus jóvenes atletas tanto en cross como en pista. Uno de los productos de su cantera, Joaquín Flores, incluso acaba de subir al podio en un nacional. Toda una gesta. Es algo que no le ocurría a Catral desde los gloriosos tiempos de la también inolvidable atleta local Marina Grau. Sport Vega Baja se ha desplazado a la localidad y ha hablado con el director de la escuela de atletismo del CA Catral, Ismael Zaplana, licenciado en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte. 

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ISMAEL ZAPLANA

1. ¿Cómo surge crear un club de atletismo en Catral con atletas sénior, pero también con categorías base de formación?

Pues mi hermano Pedro Zaplana, unos amigos y yo estábamos metidos en temas deportivos en Catral. Nosotros veníamos haciendo la carrera popular de mayores cada año en las fiestas de San Juan en junio y luego añadimos las carreras de pequeños. En Catral hay muchos clubes de diferentes disciplinas deportivas y varias escuelas de deporte base. Entonces, tuvimos la idea de crear un club de atletismo, al no haber ninguno y tampoco escuela de atletismo. La creamos en la temporada 2015-2016. Hicimos un proyecto que se presentó al Ayuntamiento y empezamos con pocos niños, apenas unos veinte, pero con mucha ilusión. El Club Atletismo Catral es un club privado con escuela.

2. ¿Cuántos sois ahora?

Ahora la cifra de chavales se ha cuadruplicado. Tenemos en torno a 120 y prácticamente todos de Catral. Tenemos alumnos y alumnas desde cinco y seis años, pero sobre todo desde sub 12 hasta sub 18. Todos los años hacemos nuestra campaña de marketing y a los colegios llevamos folletos. El primer año hicimos buzoneo por todo el pueblo entre mis familiares y yo, incluso en inglés, por la población británica que vive aquí. También ha ido aumentando el número de monitores.

3. ¿Y cuántos hay ahora?

Han pasado en estos siete años varios monitores, pero ahora mismo tenemos a dos chicas que son profesoras de Magisterio, como Marina Grau, atleta de Catral que llegó a ser de élite hace unas temporadas y con varios podios en los campeonatos de España, y Almudena Colón. Esta temporada también ha estado con nosotros Fran Romero.

4. ¿Trabajáis todas las disciplinas del atletismo?

Sí, las trabajamos todas. Desde lanzamientos y saltos a carreras, menos pértiga. El atletismo es la base para el resto de deportes, porque aporta todas las habilidades motrices básicas del niño. Con los niños empezamos a trabajar con juegos.

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5. Estáis en auge, pero por lo que vemos no tenéis muchos medios para trabajar…

El Club Atletismo Catral es un club privado con escuela y el Ayuntamiento nos deja las instalaciones y nos da alguna ayuda económica. Desde el primer día, el material para trabajar lo compramos nosotros con las cuotas que pagan los chavales.

6. ¿En qué instalaciones entrenáis?

Para entrenar tenemos que hacer encaje de bolillos… No tenemos pista ni circuitos para correr. Entrenamos en el patio del colegio Azorín de Catral, donde hemos hecho un foso. Ya a niveles de categorías mayores tenemos que ir a lanzar disco, martillo o jabalina a zonas de campo sin cultivo y las carreras las preparamos en un parque municipal que se llama ‘La Palmera’, que tiene 500 metros y ahí tenemos rectas de arena donde podemos trabajar las series y la velocidad.

7. ¿Tenéis que salir fuera de Catral para entrenar?

Pues tenemos la necesidad de una pista y por eso tenemos que desplazarnos a Almoradí y a Elche para adaptarnos y preparar las pruebas y poder hacer un entrenamiento de más calidad.

8. ¿Tardasteis mucho en sacar niños y niñas para empezar a competir a nivel federado?

Empezamos haciendo carreras populares por el pueblo y luego por la zona. Desde hace unos años ya estamos compitiendo en los Jocs Esportius y en pruebas de la FACV.

9. Un claro exponente de vuestro trabajo con la base es el atleta infantil Joaquín Flores Molina, reciente plata en el campeonato de España sub 14.

Sí, el chaval empezó conmigo desde el inicio con seis años. Ahora tiene 13 años, pero es un portento físico por altura, complexión física y condiciones mentales, ya que soporta muy bien la presión. Empezó haciendo carreras populares y lleva dos años batiendo récords sin parar. Nos estamos sorprendiendo todos. Venimos consiguiendo triunfos en provinciales y autonómicos y recientemente en el nacional. Esta temporada Joaquín ha sido a nivel autonómico en pista cubierta campeón en 60 ml y en peso. A nivel nacional, acaba de ser hace unas semanas subcampeón de España sub 14 y compitiendo en varias disciplinas. Ha ganado la plata en la modalidad de triatlón, formada por las pruebas de 80 metros lisos, lanzamiento de peso y lanzamiento de disco. Además, también hace otras pruebas. Es infantil de último año y la próxima temporada será cadete de primer año. Ha sido el primer atleta del club en clasificarse para un campeonato nacional y el primero en obtener medalla. Es también el primer éxito a nivel federado nacional del chico.

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10. ¿Hay más atletas destacados en el club?

Sí. Puedo nombrar a Alejandro Miralles Galvañ, que hizo provinciales y estaba especializado en los 500 ml. Ahora tenemos a su hermano en la misma distancia y lo está haciendo muy bien. Hemos tenido también a un sub 16 que ha estado haciendo martillo, disco y peso y fue segundo y tercero en el provincial y cuarto en el autonómico.

11. ¿Cómo se presenta el futuro?

Pues vamos a seguir en nuestra línea de trabajo con todos en general. Somos un equipo: atletas, entrenadores y familias. En particular con los jóvenes que vienen entrenando bien y tienen condiciones. En cuanto a Joaquín, el objetivo es mejorar las marcas, corregir deficiencias y meternos de nuevo en el campeonato de España, que no será fácil. Es un atleta con talento, pero hay que seguir trabajando con él.

 

JOAQUÍN FLORES

A continuación, Sport Vega Baja habló con el flamante medallista nacional Joaquín Flores, de 13 años, claro exponente de la escuela del CA Catral

1. ¿Cómo empezó todo?

Desde pequeño era un chico con mucha energía y empecé haciendo deporte en taekwondo. Al ver que no me iba mucho, pasé al atletismo, que me hacía ilusión y me gusta, porque el aprendizaje es diario y continuo. Además de la parte física, este deporte tiene un componente mental, que me estás ayudando a comprender que me puedo superar.

2. Eres un atleta polivalente…

Sí, porque hago carrera de velocidad en 60, 80 y 100 metros lisos y lanzamientos de disco, martillo y peso, así como salto de longitud y salto de vallas. También he hecho jabalina.

3. Háblanos de esa clasificación tuya para el campeonato de España y su participación en el mismo.

Fue muy gratificante llegar al nacional por mi esfuerzo. El campeonato se celebró en Torrevieja y acabé segundo de España. Es algo que me tiene contento y motivado.

4. ¿En qué disciplina?

Pues en una de las modalidades de triatlón. Es la formada por las pruebas de disco, peso y velocidad.

5. ¿Qué mejores marcas tienes en estas pruebas?

En disco he tirado hasta 38’67 metros y en peso hasta los 11.30. En cuanto a la velocidad, tengo 9.84 en los 80 metros lisos.

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6. Es un hándicap muy serio no poder entrenar en condiciones… Te hemos estado viendo en el entrenamiento lanzar disco en el patio del colegio. Muchas limitaciones, ¿no?

Sí, no puedo entrenar en condiciones. Eso es una desventaja. No hay ninguna instalación donde preparar bien las pruebas, pero con los que tenemos nos estamos apañando. Si así estamos teniendo estos buenos resultados, con mejores instalaciones evidentemente nos superaríamos todos.

7. Cosas positivas…

Contar el buen trato de mi entrenador y de los compañeros.

8. ¿Próximos objetivos?

Superar mis marcas en mi primer año de cadete, lo que va a ser difícil, pero motivador.  

(Fotos Ismael Zaplana y Sport Vega Baja)

Modificado por última vez en Miércoles, 06 Julio 2022 12:24
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